La crisis del siglo III en el territorio de Alicante

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Las dificultades económicas, los cambios sociales y los conflictos por la sucesión al mando del Imperio romano se reflejan en la historia romana de la actual provincia de Alicante, pero no de manera uniforme. Hay que descartar de manera rotunda la llegada de bandas de germanos saqueando el territorio. Las fuentes escritas nada dicen de ellas y la arqueología no ha probado su presencia. Estos temas se pueden ver en el MARQ en la exposicion anexa titulada El Bajo Imperio en tierras alicantinas que acompaña la exposicion El Tesoro de los Barbaros .

 

cs-3788-aEn el siglo III en las ciudades se asiste a una paralización de la monumentalización del paisaje urbano. No hay, como en el siglo precedente inversiones en la edificación o reparación de edificios públicos por las élites urbanas y magistrados que desertan, como en otras partes del Imperio de sus obligaciones en pro de la comunidad. En algún caso en Ilici se producen deterioros en las infraestructuras (alcantarillas o cisternas) pero no se trata de un fenómeno generalizado. En La Vila Joiosa (¿Allon?) se mantienen en uso las termas, construidas a finales del siglo I, hasta el siglo IV. En el Portus Iicitanus hay reducción pero en absoluto paralización de la actividad comercial. En Dianium, la continuidad de la producción anfórica, para el envasado del vino local, y de materiales de construcción en el siglo III indica vitalidad de sus bases económicas. En esta centuria como contrapunto al desinterés por parte de los sectores sociales pudientes hacia la ciudad, estas invierten en sus propiedades rurales dotándolas de extraordinarios elementos de rica ornamentación y comodidades.

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Es el caso de la villa de Xauxelles en La Vila Joiosa, o en las que se levantaron al pie del Peñón de Ifach en Calpe que continúan en el siglo IV. En esta centuria además se documenta una mayor vitalidad en en Ilici y en el Portus Ilicitanus. La producción agrícola (aceite) se muestra activa con instalaciones como la de Canyada Joana en Crevillente y crecen otras lujosas villas como la descubierta en Algorós (Camp d’Elx) o en la residencia pavimentada con mosaicos en el Portus Ilicitanus.

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Asimismo, en la propia Ilici, probablemente a mediados del siglo IV se construye una basílica cristiana, lo que es indicio de una aristocracia convertida que puede costear un nuevo edificio en la vieja ciudad romana (hay que tener en cuenta que en este momento, el cristianismo está tolerado pero no es religión oficial, como ocurrirá a partir del 395).

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